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Verger: Mangoustan

Mangoustans. L'arbre ne donne pas beaucoup de fruits , très long pour en obtenir aussi. Donc, de moins en moins d'agriculteurs en font pousser et vendu cher

Ce sont les Chrétiens qui ont introduit le mangoustanier dans le sud du Vietnam.

Le mangoustan ou mangouste (en vietnamien : mang cut), est un fruit tropical que l’on trouve principalement dans les pays du Sud Est. Le fruit ne supportant pas les températures qui descendent en dessous de moins 4°, il ne peut donc pas être cultivé dans le nord du Vietnam où les températures pendant l’hiver peuvent êtres fraîches.

Le mangoustan pousse sur un arbre mesurant 20 à 25 mètres. Le fruit est rond, violet foncé et fait entre 4 et 7 cm de diamètre. Son écorce est dure et lisse et son intérieur se compose d’une chaire blanche tendre répartie entre 4 et 8 quartiers. Son goût est parfumé, sucré, juteux et un peu acide.

Il faut 10 ans à l’arbre pour qu’il puisse donner des fruits. Le mangoustan est récolté 2 à 3 fois par an et cela pour une durée de 50 ans. Pendant sa vie, il donnera environ 500 fruits. A cause de sa petite production, de moins en moins d’agriculteurs vietnamiens veulent le cultiver et le fruit vendu est plutôt cher.

Le mangoustan contient plusieurs vertus médicinales. Sa peau, ses feuilles et la chaire de son arbre sont utilisées pour soulager les maux de ventre, stopper les diarrhées, calmer les inflammations, faire disparaître les allergies et guérir la dépression. Il est également utilisé par les herboristes pour prévenir les problèmes cardiovasculaires et le cancer. Enfin, il est très riche en antioxydants, ce qui intéresse beaucoup les occidentaux qui étudient de très près les vertus de ses 40 xanthones.

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Verger: le fruit du dragon

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Le fruit du dragon ou Pitaya trouve son origine au Mexique. C’est au début du 19ème siècle que les français l’importent au Vietnam.

Le fruit du dragon grandit sur une sorte de cactus grimpant fait de lianes éparses qui peuvent atteindre plusieurs mètres de long. Sa fleur, qui mesure une trentaine de centimètres, ne pousse et ne vit qu’une nuit et attire bon nombre d’insectes par son parfum vanillé.

Le cactus est planté en terre au pied d’un tronc d’arbre ou d’un pieux. Le cactus en s’épanouissant, va grimper sur ce support et ses lianes devenues trop lourdes, vont retomber. Le fruit pousse la plupart du temps aux extrémités de ces lianes, environ 1 mois après la naissance de la fleur.

Le fruit, qui est entouré d’une peau de couleur rose fuchsia, ressemble à un petit ananas avec de longues écailles. Il offre une chair blanche translucide, perlée de petits pépins noirs. Sa pulpe est tendre, fondante, juteuse et rafraîchissante.  Quant à son goût, il est sucré et se rapproche de celui du kiwi. Son poids est habituellement de 350 g mais il peut atteindre beaucoup plus.

Le fruit du dragon est peu calorique et étant riche en fibre, il est bon pour la digestion et pour réduire les graisses. Par ailleurs, il contient de nombreuses valeurs nutritionnelles, notamment des vitamines, des minéraux et des antioxydants. Il est donc conseillé pour la personne souffrant de diabète, d’obésité et d’hypertension artérielle.

Il existe deux autres variétés : l’une dont la chair est rose au lieu d’être blanche, et l’autre dont la chair est blanche avec une peau jaune.

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